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Cord

Publicado el 26 de junio de 2012
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Según sus palabras, Cord dijo que "Si no puedes ser el más grande, vale la pena ser diferente".

El automóvil Cord, en ambos sentidos, fue uno de los automóviles más innovadores y ampliamente diferentes de su tiempo, un homónimo adecuado del igualmente innovador de la industria del transporte E.L. Cord. Fue el liderazgo de Cord que llevó a Auburn Automobile Company a su más alto pico en innovación.

Cord llegó a Auburn, Indiana en 1924 a los 30 años para rescatar a la tambaleante empresa de Auburn Automobile, entonces propiedad de un grupo de inversores de Chicago que incluyó al magnate de la goma de mascar William K. Wrigley. Cord Jr. había capturado su atención como vendedor dinámico para la Moon Motorcar Company en Chicago, donde sus ventas representaban el 60 por ciento de todas los Moons vendidos. En lugar de un salario, Cord llegó a un acuerdo con los inversionistas que incluía un 20 por ciento de los beneficios, las opciones para comprar todas las acciones ordinarias, y el control total de la toma de decisiones. En los próximos cinco años, Cord daría un vuelco a la Auburn Automobile Company. Como las ventas se dispararon en Auburn, Cord dió cuenta de que no podían competir con los gigantes de la fabricación de automóviles: Ford, General Motors y Chrysler, así que buscó el nicho adecuado para su empresa. Según sus palabras, Cord dijo que "Si no puedes ser el más grande, vale la pena ser diferente." Esta filosofía contribuyó a generar dos clásicos de renombre, el Cord L-29 y el Cord 810/812.

Cord fue profundamente influenciado por la carrera de Indianápolis 500 de 1925, donde un coche de tracción delantera, producido por Harry Miller, quedó en segundo lugar, solo atrás de un poderoso Duesenberg. La idea de un automóvil de turismo nuevo y revolucionario, el uso de la tracción delantera, bailaba en la cabeza del Cord. Las ventajas eran evidentes - una altura más baja en la ausencia de un eje de transmisión, menos resistencia al viento en el área frontal, y un mejor manejo - especialmente en las esquinas, con un centro de gravedad más bajo. Además de las ventajas tecnológicas, el coche de bajo perfil era fabuloso - un estilo espectacular se podría lograr.

El éxito de Auburn hizo que Cord buscara ampliar la línea de productos de la compañía y pronto empezó a mirar a Duesenberg Motors en Indianápolis. Obtuvo la empresa financieramente emproblemada por un intercambio de acciones y obtuvo al genio de la ingeniería Fred Duesenberg en el negocio.

Cord compró la patente de los coches de pasajeros y los derechos de fabricación a los diseños de tracción delantera de Harry Miller en el otoño de 1926. La Auburn Automobile Company pagó a Miller $1,000 dólares mensuales durante cinco años, además del pago de regalías por cada coche con tracción delantera que se vendiera. Miller construyó un prototipo y proveyó servicios de consultoría.

Miller tuvo la idea de incorporar a Cornelio W. VanRanst en el proyecto. VanRanst fue un ingeniero talentoso y ex piloto de las 500 millas de Indianápolis. Fue él quien resolvió muchos de los problemas asociados con la nueva transmisión delantera del coche. El prototipo fue terminado en noviembre de 1927 en California, y Cord voló hasta ahí para probar el coche. El prototipo, propulsado por un motor Lycoming de ocho cilindros en línea y estilizado con una carrocería de sedán Auburn modificado, tuvo varios problemas durante las pruebas. Cord y VanRanst llevaron el prototipo a la planta de Duesenberg en Indianápolis, donde el personal de Duesenberg junto con el ingeniero en jefe de Auburn, Herb Snow, elaboraron correcciones.

Cordón también sabía que su creación, que llevaría su mismo nombre, debía tener un atractivo diseño que coincidiera con las innovaciones mecánicas. Recurrió a Alan H. Leamy para crear la carrocería para el nuevo coche. Leamy, descrito como un artista brillante por sus compañeros e historiadores del automóvil, quería crear el coche como una sola unidad con el exterior, interior y mecánica trabajando juntos como un conjunto armónico. A Leamy se le dio un ambiente propicio para las nuevas ideas y la experimentación y el resultado fue una obra maestra de la automoción y la proporción.

Una agencia de publicidad creó el escudo de la familia Cord como un logotipo para coronar el coche terminado, disponible como sedán, cabriolet, phaeton and brougham. La línea fue presentada en junio de 1929, convirtiendo al Cord L-29 en el primer auto de producción americano de tracción delantera disponible al público. El precio osciló entre $ 3.095 a $ 3.295, poniendo al L-29 en la misma clase del Cadillac, Packard y el Chrysler Imperial. Las ventas fueron enérgicas como el verano que se pierde en el invierno.

Prácticamente las cosas cambiaron durante la noche. La bolsa se estrelló el 29 de octubre de 1929, y durante la noche la mayoría de los potenciales compradores del Cord L-19 fueron financieramente borrados. Cualquier persona que hubiera quedado con riqueza estaría receloso de comprar un coche caro, mucho menos uno que no estuviera probado, inusual y sensacional en apariencia. A pesar de los recortes de precios de hasta US $ 700, las ventas nunca despegaron, y el L-29 de producción en Auburn, Indiana, llegó a su fin en diciembre de 1931. En su período de fabricación de 31 meses produjo un total de poco más de 5.000 coches.

1931 resultó ser un año crucial para el Auburn Automobile Company. Después de un año excepcional de ventas, la compañía perdió casi $1 millón en 1932. Los ejecutivos de la compañía estaban desesperados por detener la marea de tinta roja y consideraron que la introducción de un "baby Duesenberg" para atraer a un público más amplio. El diseñador de carrocerías Gordon Buehrig, antes de Duesenberg, fue tentado por General Motors para trabajar en un prototipo.

El prototipo iba a tendría una transmisión trasera convencional con un motor de ocho cilindros en línea, pero se convirtió en un vehículo de tecnología avanzada con un motor V-8, tracción delantera y suspensión delantera independiente. Buehrig creó un chasis único y fuera de tiempo que envolvía la dotación de mecánica de vanguardia. Así nació el Cord Modelo 810. Los clientes podían elegir entre tres estilos de carrocería: sedán de cuatro puertas, phaeton o el coupé convertible, los tres con la misma distancia entre ejes de 125 pulgadas.

El Cord 810 podría no haber tocado nunca el camino sin un poco de suerte. La Auburn Automobile Company estaba al borde de la quiebra cuando se logró un contrato con Montgomery Ward para construir muebles de cocina en su Connersville para la plante de Indiana. Este contrato proveyó de medio millón de dólares necesarios para el desarrollo del Cord 810.

La compañía estaba desesperada por introducir el nuevo coche en el Auto Show de New York en noviembre de 1935. Cada empleado de ingeniería y el diseño trabajaron largas horas para cumplir el plazo, aun cuando el coche Auburn se enfrentaba a la extinción.

El impresionante Cord 810 fue un éxito colosal en el show de Nueva York, con su estilo único y una tecnología avanzada. Una multitud de personas de pie en los estribos de las entradas se asoman sólo para echar un vistazo al Cord. Los pedidos se vierte en el, y la empresa promete entregas antes de la Navidad de 1935. Los coches que se construirían en la planta Connersville de Indiana.

Sin embargo, el coche y su conjunto tuvieron numerosos problemas, retrasando la producción hasta mediados de febrero de 1936. Muchos clientes impacientes retiraron sus órdenes, y los que esperaron recibieron un coche con problemas. En la prisa por cumplir con los programas de producción, los ingenieros de Cord no tuvieron tiempo de corregir los defectos del vehículo, tales como el sobrecalentamiento del motor, ruidos en las uniones y problemas de desplazamiento en la transmisión. Rápidamente el Cord 810 alcanzó reputación de automóvil problemático.

Menos de 1,600 Cord 810 se construyeron en el año modelo 1936, y vendió sólo 1,100 de ellos. Restos de 810S se rebautizaron como 812s y se vendieron como modelos 1937.

En 1937 se ofreció al cliente un motor sobrealimentado y una mayor distancia entre ejes en la serie Custom. La Switzer-Cummins Company de Indianápolis proveyó el sobrealimentador opcional, que mejoraba en mucho la aceleración y máxima velocidad del motor Lycoming V-8 del Cord. El sobrealiemntador del Cord se podía identificar por los tubos externos de escape que sobresalían por los lados del cofre y corrían a través de las polveras. La serie Custom fue un intento de responder a las demandas de los clientes de más espacio para la cabeza y espacio en los asientos traseros en los modelos sedán, con la distancia entre ejes alargada a 132 pulgadas.

Sin embargo, el final estaba cerca de la Cord Corporation. Las ventas se desplomaron a pesar de los nuevos modelos, opciones adicionales y mejoras continuas. El último coche fabricado por la Cord Corporation salió de la línea de montaje en agosto de 1937. La producción del Cord 810/812 alcanzó un total de unos 3,000 coches.

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