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Ford Thunderbird 1955

Ford Thunderbird 1955

Mientras que durante la segunda guerra mundial no hubo producción de autos , a finales de la década de los cuarenta hubo un auge en la producción de autos americanos para satisfacer la demanda de la posguerra. Uno de los tipos de autos más populares fue el deportivo. Durante la guerra, los soldados americanos pudieron ver los autos deportivos italianos, alemanes, franceses e ingleses; pudieron comprarlos y algunos de estos regresaron con sus dueños a América. Al mismo tiempo el interés por las carreras automotrices aumento ganando mucha popularidad.

Durante la segunda guerra mundial no hubo producción de autos. Los modelos de inicio de la posguerra se desarrollaron sobre modelos de 1942 para compensar el retraso de cinco años de indisponibilidad de autos nuevos. Fue hasta finales de 1948 que la capacidad de fabricación de autos alcanzó a la demanda. En 1949, como resultado del crecimiento de la economía americana, las compañías automotrices debutaron con nuevos modelos con altos volúmenes de producción. Estos nuevos modelos eran más bajos, más largos, más anchos, más brillantes y más poderosos. La escasez de autos nuevos y la prolongación de uso de autos viejos causado por la guerra, modificó los volubles gustos de los clientes. Los compradores ya no querían autos obscuros, de anchas polveras con tapicerías duras y complicadas cajas de cambios. Esto provocó que se pusieran de moda los colores brillantes, diseños envolventes, asientos de vinil y las transmisiones automáticas.

A principios de la década de los 50s, Ford estaba perturbado tratando de alcanzar a General Motors (GM) así como a la recientemente creada Kaiser-Frazer. En enero de 1953, Chevrolet reveló tres versiones de su proyecto Corvette : un auto deportivo construido en fibra de vidrio. Uno era un roadster, otro era un fastback y otro más era una vagoneta llamada Nómada. Cuando Chevrolet anunció que la versión roadster sería construida en producción limitada los ejecutivos de Ford cayeron en pánico. El auto deportivo 161 Kaiser-Darrin, también de fibra de vidrio, ya estaba en la mesa de dibujo y Donald Healey y Oinin Farina estaban construyendo un deportivo de baja producción para Nash desde 1952.

En febrero de 1953 una circular se difundió por Ford Motor Company anunciando el lanzamiento de un proyecto para construir un deportivo de dos plazas. Desde el principio el plan era construir un “primer lugar” incorporando un chasis metálico, un motor V8 y ventanillas con manivela. Don MacDonald dijo que la decisión de usar un chasis metálico se debió a que tenían en mente una producción de alto volumen del deportivo.

El plan original fue llamar al deportivo de dos plazas “Fairlane”, pero se consideraron muchas otras opciones. Lewis D. Crusoe dijo que el prefería el nombre alternativo de “Savile”, sin embargo el mismo propuso un concurso en el que los mismos empleados de FoMoCo sugirieran un nombre. El ganador recibiría un premio de USD $250. Alden “Gib” Giberson, un estilista nativo del suroeste, sugirió el nombre de Thunderbird. En la mitología India, el Thunderbird ayudaba al hombre agitando sus alas, atrayendo al rayo, la luz y la lluvia aliviando la sequía. Se dijo que el premio que en realidad recibió Gib fue en realidad de entre USD $75.00 y USD $100.00.

El Thunderbird, introducido en el auto show de Ditroit en 1954, era un roadster de dos puertas con un enfoque en el confort moderno. El Thunderbird fue ofrecido a finales de 1954 como un modelo 1955. El modelo 1955 tenia una capota dura re-movible con una distancia entre ejes de 102 pulgadas y una longitud total de 175.3 pulgadas. Estaba equipado con un motor Mercury V8 de 292 pulgadas cúbicas, exclusivo para la línea Thunderbird, el cual producía 198 caballos de fuerza con transmisión automática u 193 caballos de fuerza con la transmisión manual. El primer Thunderbird salió de la planta Dearborn el 22 de octubre de 1954.

Había nacido una leyenda...

Especificaciones del Thunderbird 1955

Distancia entre ejes102 pulgadas
Peso2,837 libras
Longitud Total175.3 pulgadas
Ancho Total70.2 pulgadas
Altura Total52.2 pulgadas
Altura Libre Interior Delantera32.2 pulgadas
Espacio para Cadera Delantero 58.8 pulgadas
Espacio para Hombros Delantero 53.3 pulgadas
Espacio para Piernas Delantero 45.4 pulgadas
Altura de la puerta 34.2 pulgadas
Distancia Rodada Delantera 56 pulgadas
Distancia Rodada Trasera 56 pulgadas
Estándar Eje 3.73:1 hypoid
Llantas 6.70 x 15
Área de Frenado 175 pulgadas cuadradas
Diámetro de Giro 36 pies
Relación de la Dirección 20.0:1
Diámetro Volante 17 pulgadas
Distribución del peso 50/50
Chasis Tipo X
Motor Estándar V-8 OHV 90-grados (manual)
Diam. Pistón y Carrera 3.75 x 3.30 pulgadas
Desplazamiento 292 pulgadas cúbicas
Relación de compresión 8.1:1
Carburador 4 gargantas
BHP Máximo 193 @ 4400 rpm
Torque Máximo 280 lb.-ft @ 2500 rpm
Tipo de motor opcional V-8 OHV 90-grados (automático)
Diam. Pistón y Carrera 3.75 x 3.30 pulgadas
Desplazamiento 292 pulgadas cúbicas
Relación de compresión 8.1:1
Carburador 4 gargantas
BHP Máximo 198 @ 4400 rpm
Torque Máximo 286 lb.-ft @ 2500 rpm

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