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Ford Thunderbird 1961

Ford Thunderbird 1961

El tercer Thunderbird completamente nuevo en siete años debutó con cambios radicales en su carrocería e interiores. De manera inteligente, el auto se apartó del estilo “Square Bird” de 1958-1960. En lugar de esquinas y ángulos, ahora el Thunderbird era un conjunto de suaves líneas curvas. Virtualmente nada era igual al pasado. Las nuevas alteraciones ahora hacían ver el auto más cercano al suelo. El deportivo Ford no solo alardeaba de un nuevo chasis: ahora tenía un motor más grande y poderoso. “Para muchos propietarios del Thunderbird, el nuevo modelo totalmente reestilizado 1961 le parecerá como un pájaro de otro nido”, publicó la revista Science and Mechanics en su edición de 1960.

Seguramente los diseñadores de Ford se vieron influenciados por los acontecimientos de la época al crear el auto con un estilo futurista. El advenimiento de la aeronáutica de los Jets comerciales a finales de los años cincuenta, los lanzamientos espaciales de 1959 y el lanzamiento del satélite de comunicaciones Echo I en 1960 fueron el escenario de la imagen futurista del nuevo T-Bird. “Ya que esta es una era de aerodinámica, altas velocidades y cohetes, quisimos estar en sintonía con el momento”, dijo George Walker, vicepresidente en Ford a cargo del desarrollo de estilo. George dijo a Bill Callahan de Science and Mechanics que la compañía había exprimido al máximo los diseños anteriores. “Era el momento de un cambio”, fue como Walker lo planteó. “¿Por qué no irnos al futuro?”

La curva hacia abajo del cofre del T-Bird aparenta moverse hacia delante cuando el auto esta detenido. Fue un estilo muy dramático para su tiempo. Dos lámparas aparecen a cada lado del frente, las cuales se integran maravillosamente a la parte superior de la parrilla. El resto de la parrilla recorre hacia abajo suavemente el frente del auto con forma de torpedo. El “Bullet Bird” ( pájaro bala ), apodo que se le dió al Thunderbird, proyecta la apariencia de suavidad y aerodinámica con alto impacto. Algunos coleccionistas lo llaman “Rocket’Bird”.

George Walker mencionó que las esculturas en los paneles de la carrocería del T-Bird se retiraron porque no aportan nada al diseño aerodinámico. De alguna manera esto es correcto ya que el metal moldeado es más resistente que el metal plano, por lo que contribuye en algo en la integridad estructural del T-Bird, si no lo hace en lo estético.

A pesar del alejamiento de los primeros diseños, el nuevo Thunderbird tenía rasgos que tradicionalmente se asociaban a la marca. Tenía un estilo largo y extremadamente bajo para su longitud. Otra vez tenía una nariz inclinada y una escotilla en el cofre. El techo era completamente plano. Los pilares traseros del techo tenían la apariencia “formal” del T-Bird. Aunque todo el interior reflejaba un obvio mejoramiento, el Thunderbird seguía siendo un auto de cuatro plazas con asientos de butaca y consola al centro. Las calaveras traseras volvieron a ser redondas como en 1957. De hecho, Ford retomó las calaveras de un solo lente en 1961.

Por primera vez el cofre del T-Bird tenía las bisagras en la parte posterior, y era más ancho en 1960, aunque con polveras más angostas. Estas últimas fueron diseñadas para fijarse con tornillos y facilitar las reparaciones de carrocería. Se eliminó por completo el parabrisas con “Dog Leg” ( pierna de perro ) que fue usado en la década de los cincuenta. El nuevo parabrisas de pilar delgado y recto mejoraba la visibilidad sin distorsión. El Thunderbird de 1961 podía tener el acabado en 19 diferentes colores sólidos “Diamond Lustre” y 30 combinaciones de dos tonos ( incluyendo 7 combinaciones inversas) que se ofrecieron en el Hardtop.

La revista Cars apuntó algo interesante acerca de los interiores de los autos americanos cuando describió el espacio del área de pasajeros del T-Bird 1961. “Aunque en el exterior la longitud se ha incrementado en 10 pulgadas, las dimensiones del espacio interior permanecen igual que en el modelo 1960, o igual que uno de esos Wolkswagen”, el escritor continuó diciendo que “el haber usado algunas de estas pulgadas extras para incrementar el área de pasajeros hubiera dejado todo en orden”.

La falta de aptitudes deportivas de los pasados T-Birds fue mejorada en los modelos 1961 con más lujo en sus interiores ofreciendo 16 diferentes combinaciones en seis colores. Hubo seis tipos de tapicería estándar disponibles en todos los colores. La tapicería en piel no se ofreció en verde. Las capotas de los convertibles podían ser blancas, negras o azules y combinaban con los interiores. La consola central era veinticinco por ciento más pequeña. Esto permitía que el pasajero pasara al asiento del conductor con más facilidad. Una idea nueva usada en el T-Bird fue pegar el espejo retrovisor sobre el vidrio del parabrisas.

El convertible estaba equipado con un mecanismo retráctil par la capota completamente automático que se operaba con el giro de un switch en el interior de la puerta del conductor. El ensamble del mecanismo y la bomba se colocaron en os paneles laterales traseros en lugar de la parte posterior del asiento trasero.

El equipamiento adicional estándar incluía un motor V8 de 390 pulgadas cúbicas “Thunderbird especial” con ahogador automático, doble salida de escape y sistema “full-flow” de lubricación.

Especificaciones Thunderbird Hardtop 1961
Distancia entre ejes 113 pulgadas
Peso 4,292 libras
Altura Libre Interior Delantera 34.3 pulgadas
Altura Libre Interior Trasera 33.1 pulgadas
Espacio para Piernas Delantero 44.9 pulgadas
Espacio para Piernas Trasero 37.3 pulgadas
Longitud Total 205 pulgadas
Altura 52.5 pulgadas
Ancho Total 76 pulgadas
Rodada Delantera 61 pulgadas
Rodada Trasera 60 pulgadas
Motor V-8 OHV de 90 grados
Relación de compresión 9.6:1
BHP Máximo 300 @ 4600 rpm
Torque Máximo 427 lb.-ft @ 2800 rpm
Desplazamiento 390 pulgadas cúbicas
Diam. Pistón y Carrera 4.05 x 3.78 pulgadas
Carburador Sencillo de 4 gargantas
Motor V-8 OHV de 90 grados
Relación de compresión 10.5:1
BHP Máximo 340 @ 50000 rpm
Torque Máximo 430 lb.-ft @ 3200 rpm
Desplazamiento 390 pulgadas cúbicas
Diam. Pistón y Carrera 4.05 x 3.78 pulgadas
Carburador Triple de 2 gargantas
Capacidad del tanque de gasolina 20 galones
Eje Estándar 3.00:1 (3.00:1 equa-lok opcional)
Llantas 8.00 x 14
Diámetro de Giro 40.2 pies
Sistema de escape Doble salida
Relación del volante 20.7:1
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