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Roy D. Chapin: El hombre detrás de Hudson

Roy D. Chapin: El hombre detrás de Hudson

Los historiadores colocan a Roy D. Chapin (febrero 23, 1880 – febrero 16, 1936) en la lista de líderes de la industria automotriz junto con los hermanos Duryea, Ransom E. Olds, Henry Leland, Henry Ford, Willam C. Durant, y los hermanos Dodge. Fuera del círculo de historiadores de la industria automotriz, Chapin es desconocido; ninguna compañía o auto llevó su nombre y esto se debió a que Chapin era un hombre modesto que no gustaba de promoverse así mismo.

La carrera de Chapin inició en la primavera de 1901 cuando dejó la universidad de Michigan para trabajar en la Olds Motor Works de Detroit. Trabajando como piloto de pruebas, durante su primer año, Chapin completó el recorrido Detroit-New York en octubre y noviembre de 1901 sobre un camino inexistente. De 1904 hasta abril de 1906 se desempeño como gerente de ventas. Como otros ambiciosos hombres de la industria automotriz, el buscaba crear su propia compañía.

En abril de 1906, Chapin crea la E. R. Thomas-Detroit Company en sociedad con tres amigos de Olds: Howard E. Coffin, Frederick E. Vencer, y James J. Brady. Esto se logró con el respaldo financiero de E. R. Thomas, un fabricante de lujosos autos basado en Búfalo, New York. Chapin fungía como gerente general en esta nueva aventura. En 1908 Chapin y sus amigos convencen a Hugh Chalmers, gerente de ventas de la National Cash Register Company (NCR), de comprar las acciones de Thomas. La compañía evoluciona en la Chalmers-Detroit Company y posteriormente en la Chalmers Motor Company.

Chapin, Coffin, Vencer y Brady lanzan la Hudson Motor Company en febrero de 1909 teniendo a Hugh Chalmers como el principal accionista. El objetivo de la compañía era el de construir un auto de bajo precio. Un jugador clave en la nueva compañía fue Roscoe B. Jackson, quien estaba casado con la hermosa Joseph L. Hudson, dueña de la tienda departamental más grande de Detroit. Debido a que la magnate de tiendas departamentales era la principal inversionista en la nueva empresa, su nombre estaba ahora en la compañía y en el auto. A finales de 1909, cuando Chapin tenía 29 años, la Hudson Motor Car Company se impuso a Chalmers y Chapin se convirtió en el presidente más joven de una compañía automotriz. Chapin trabajó como presidente para Hudson Motor Car Company de 1909 a 1923, luego como presidente del consejo de 1923 a 1933, y como presidente otra vez de 1933 a 1936.

Hudson fue uno de los productores automotrices independientes que junto con Packard Motor Car Company, Studebaker Corporation y la Nash Motor Company, compitieron exitosamente contra los "tres grandes" durante la primera mitas del siglo XX. Hudson sobrevivió por sus innovaciones de ingeniería y por su ambicioso manejo. En 1912, por ejemplo, solo pocos meses depuse de que Cadillac hiciera camino, Hudson introdujo un modelo de seis cilindros que incorporaba un arrancador eléctrico. En 1916, la compañía introdujo el primer cigüeñal balanceado dinámicamente, el cual redujo considerablemente las vibraciones del motor. Hudson también fue líder en la industria al reemplazar los autos de carrocería abierta por autos de medio precio con carrocería cerrada. En 1925 Hudson vendía 270,000 autos (Hudson y el modelo Essex más económico), cuya mayoría eran autos cerrados. La compañía sobrevivió a la depresión, y lucho en la época de la pos-guerra. En 1950 Hudson produjo la respetable cantidad de 144,000 autos, luego calló a solo 67,000 en 1953. En 1954, Hudson se fusiona con la Nash-Kelvinator Company para formar la American Motors Corporation ( AMC ), finalizando su distinguida historia.

Como otros fabricantes automotrices del tiempo, Chapin trabajó para promover caminos y autopistas tanto en Michigan como a nivel nacional. Desde 1905, sirvió en el comité de caminos de American Motor League y de la National Association of Automobile Manofacturers. En 1913, Chapin, junto con el ejecutivo automotriz de Detroit Henry B. Joy de Packrd, formaron una fuerza activa en la Lincoln Highway Association, la cual promovía una autopista pavimentada de costa a costa, y en octubre de 1917, el secretario de guerra Newton Baker invita a Chapin a la Highways Transport Committee of the Council of National Defense. Después de la guerra fue nombrado presidente de la National Automobile Chamber of Commerce en 1927.

Chapin constantemente rechazaba la sugerencia de sus amistades a convertirse en un político oficial. El presidente Hoover invitó a Chapin a servir como su secretario de comercio en febrero de 1930, pero Chapin no aceptó. Hoover insistió y en junio de 1932 Chapin acepto tomar el cargo, pero sirvió solo hasta febrero de 1933, al finalizar el mandato de Hoover. Regresó a Hudson Motor Car Company para mantenerla a flote hasta su muerte.

Roy Dikeman Chapin fue la personalidad dominante en Hudson Motor Company desde su fundación en 1909 hasta su muerte en 1936, con una influencia nacional en el negocio de la industria automotriz. La influencia de la familia Chapin en la industria automotriz continuó con Roy Dikeman Chapin Jr., quien se inició en Hudson en 1938 como ingeniero y vendedor. Fue director de la American Motors Corporation ( AMC ) durante toda su existencia independiente desde 1954 hasta 1987, cuendo Chrysler Corporation compró la compañía.

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