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1955 Imperial Convertible

Ser presidente de un consejo de administración puede tener sus ventajas y Kaufman Thumra (K.T.) Keller lo sabía muy bien. En 1955 estaba en la cima de la Chrysler Corporation, que cabalgaba en la ola de la fortuna económica de la posguerra y circulaba por la vasta red de autopistas de Eisenhower. En este entorno construyó el Imperial definitivo, un descapotable único con todos los toques personalizados que cabría esperar de la época de los carroceros de antes de la guerra.

Keller había pasado por muchas cosas antes de fabricar este descapotable a medida. Había estado al lado de Walter P. Chrysler casi desde los inicios de la empresa, lanzando marcas como Dodge e incluso ayudando al ejército estadounidense a gestionar su programa de cohetes.

En 1955, Chrysler estaba perdiendo cuota de mercado, por lo que Keller separó las divisiones y creó la nueva marca Imperial para los coches más lujosos de la empresa. Se contrató a Virgil Exner para dar estilo a los coches, que incluían un nuevo aspecto más avanzado y una parrilla en forma de huevo. La intención de Keller era dar a la marca Imperial el "The $100 Million Look".

El coche de Kellner se basaba en el nuevo Imperial, pero era único por ser el único Imperial descapotable fabricado entre 1951 y 1957. Además, casi todos los aspectos del coche se mejoraron de forma exhaustiva, lo que llevó casi un año a Chrysler Central Engineering. Cientos de nuevas piezas de fundición de latón y características únicas contribuyeron a la construcción.

Keller dirigió personalmente todo el proyecto y Ray Schaefer, que trabajó en el proyecto en Chrysler Engineering, dijo: "Utilizando los recursos ilimitados de Chrysler Design and Engineering, K.T. Keller dirigió él mismo todo el proyecto. Tardó poco menos de un año en completarse. Nunca nadie del nivel ejecutivo de K.T. Keller había dedicado tanto tiempo a un solo coche"¹ Incluso instalaron un nuevo sistema de inyección experimental en el V8 Hemi de Chrysler.

Desde la parte delantera, el Imperial Convertible es inmediatamente reconocible por su insignia personalizada que tiene un águila delante de un círculo. El descapotable se basa en el chasis del Chrysler New Yorker, lo que le permite utilizar la capota plegable de serie.

La carrocería tiene detalles cromados en los laterales, rejillas de ventilación en los paneles de los cuartos y un exclusivo parabrisas envolvente. En la parte trasera, los guardabarros parecen construidos utilizando una gran pieza de fundición de una sola pieza que está pintada en el centro para que parezca un diseño de varias piezas. Están rematados con luces traseras de cañón que se incluyeron en los Imperiales de 1956. Se prestó especial atención al kit Continental, que añadía un peso considerable sobre las ruedas traseras. Para que pareciera integrado, se fundió un nuevo parachoques trasero.

Por dentro, el interior era la mayor desviación de cualquier otro Chrysler o Imperial. Kellner hizo que su equipo instalara cuatro asientos individuales y elementos personalizados, como tapicería bicolor, numerosos compartimentos ocultos y elevalunas eléctricos en la parte trasera. En el salpicadero se instaló un espejo retrovisor con pedestal especial que se copió para los modelos de 1957. La tapicería era de piel de becerro de primera calidad en todo el interior, incluso en la guantera y en la bolsa portaherramientas. El volante era totalmente único, con un reloj Benrus de Ghia en el centro y empuñaduras de cuero a ambos lados.

Kellner utilizó el coche como transporte personal e inmediatamente hizo sustituir el sistema de inyección experimental por un carburador después de que el coche le dejara tirado en dos ocasiones. Poco después, el coche fue utilizado por Chrysler Marketing como coche de exposición. Como tal, muchas de las características únicas se adoptaron en modelos posteriores. A pesar de todos los problemas para fabricar el coche, se aceptó una oferta y Chrysler vendió el descapotable mientras estaba expuesto en Las Vegas.

El siguiente propietario conservó y utilizó el coche durante unos 130.000 km antes de dejarlo en un lote de coches usados por la mísera suma de 300 dólares. Finalmente, fue adquirido por el entusiasta del Imperial Chip Loree. Fue el primer propietario que prestó al coche la atención que merecía y comenzó una atrevida restauración desde cero. El coche estaba completo y sin corrosión en la carrocería, pero había que rehacer gran parte de la tapicería y los cromados. Una de las partes más difíciles del trabajo fue encontrar un sustituto para el parabrisas agrietado, que era único en cualquier otro coche. Después de 6000 horas, el espectacular trabajo se expuso posteriormente en Meadow Brook Concours, Cranbrook Concours y 2009 Greenwich Concours.

Fuente:

  • 1955 Imperial Convertible
    https://www.supercars.net/blog/1955-imperial-convertible/

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