Motorola 5T71

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Motorola 5T71

Una tarde, en 1929, dos jóvenes llamados William Lear y Elmer Wavering paseaban a sus novias por un punto alto de la ciudad del río Mississippi de Quincy, en un mirador para contemplar el atardecer. De seguro fue una noche muy romántica, pero una de las mujeres señaló que sería aún mejor si pudieran escuchar música en el coche. A Lear y Wavering les gustó la idea. Ambos habían trabajado con radios (Lear había servido como operador de radio en la Marina de los EE.UU. durante la Primera Guerra Mundial) y no pasó mucho tiempo en tomar un radio en casa y tratar de conseguir que funcionara en un coche.

Pero no fue tan fácil como parece: Los automóviles tienen interruptores de encendido, generadores, bujías, y otros equipos eléctricos que generen interferencia estática ruidosa, por lo que era casi imposible escuchar la radio cuando el motor estaba en marcha.

Uno por uno, Lear y Wavering identificaron y eliminaron cada fuente de interferencia eléctrica. Cuando por fin consiguieron su radio que funcionara, lo llevaron a una convención de radio en Chicago. Allí conocieron a Paul Galvin, propietario de Galvin Manufacturing Corporation.

El fabricaba un producto llamado "eliminador de batería", un dispositivo que permitía a las radios a batería trabajar en los hogares con corriente AC. Pero a medida que más hogares estaban conectados a la electricidad más fabricantes de radio se adaptaron para ser alimentados por CA. Galvin necesitaba un nuevo producto para fabricar. Cuando conoció a Lear y Wavering en la convención de la radio, había encontrado el producto. Él creía que radios producidos en masa asequibles tenían el potencial de convertirse en un gran negocio.

Lear y Wavering se instalaron en la fábrica de Galvin, y cuando perfeccionaron su primera radio, lo colocaron en su Studebaker.

Entonces Galvin fue con un banquero local para solicitar un préstamo. Pensando que podría endulzar el acuerdo, pidió a sus hombres que instalaran una radio en el Packard del banquero. Buena idea, pero no funcionó - Media hora después de la instalación, el Packard del banquero se incendió. (No obtuvieron el préstamo) Galvin no se rindió.

Condujo su Studebaker casi 800 kilómetros hacia Atlantic City para mostrar la radio en la convención de la Asociación de Fabricantes de Radio de 1930. Como no tenía dinero para pagar un stand, estacionó el coche fuera de la sala de convenciones y encendió la radio para que los congresistas que pasaban pudieran oírlo. Esa idea funcionó – Hubo suficientes pedidos para poner la radio en producción.

¿Qué hay del nombre?

Ese modelo de primera producción fue llamado el 5T71. Galvin pensó que debía tener un nombre más contagiable. En esos días muchas empresas fonográficas y de radio utilizan el sufijo "ola" por sus nombres - Radiola, Columbiola y Victrola fueron tres de los más grandes. Galvin decidió hacer lo mismo, y puesto que su radio fue diseñado para usarse en un vehículo de motor, decidió llamarlo el Motorola. Pero incluso con el cambio de nombre, la radio todavía tenía problemas:

Cuando Motorola salió a la venta en 1930, costaba unos $110 dólares desinstalado, en momentos en que se podía comprar un auto nuevo por $ 650 dólares, y el país se deslizaba hacia la Gran Depresión. (En esa medida, una radio de un coche nuevo costaría unos 3.000 dólares en la actualidad.) En 1930 le tomaba a dos hombres varios días instalar un radio en un auto –El tablero del auto tenía que ser desmontado para instalar el receptor y un único altavoz, y el techo tenía que ser perforado para instalar la antena. Estos primeros radios funcionaban en sus propias baterías, no con la batería del coche, por lo que era necesario cortar el piso para colocar las baterías. El manual de instalación tenía ocho diagramas completos y 28 páginas de instrucciones.

La venta de radios para autos que costaban el 20 por ciento del valor de un auto nuevo no hubiera sido fácil en los mejores tiempos, y mucho menos durante la Gran Depresión - Galvin perdió dinero en 1930 y luchó un par de años más. Pero las cosas mejoraron en 1933 cuando Ford comenzó a ofrecer un Motorola preinstalado de fábrica. En 1934 consiguieron un nuevo impulso cuando Galvin llegó a un acuerdo con la compañía de neumáticos BF Goodrich para vender e instalar en su cadena de tiendas de neumáticos. Por entonces el precio de la radio, incluyendo la instalación, se había reducido a $ 55 dólares. La radio del coche Motorola estaba en marcha. (El nombre de la compañía se cambió oficialmente de Galvin Manufacturing a "Motorola" en 1947) Mientras tanto, Galvin continuó desarrollando nuevos usos para las radios de coche.

En 1936, el mismo año en que se introdujo el botón de sintonización, también introdujo el Police Cruiser Motorola, una radio estándar de coche que fue ajustado de fábrica a una sola frecuencia para captar las transmisiones de la policía. En 1940 se desarrolló la primera radio de dos vías - El Handie-Talkie - para el ejército americano. Muchas de las tecnologías de comunicación que damos por sentado hoy en día nacieron en laboratorios de Motorola en los años que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. En 1947 salió la primera televisión en menos de $ 200 dólares. En 1956 la compañía introdujo el primer localizador (pager) del mundo; en 1969 suministró el equipo de radio y televisión que se usó para televisar los primeros pasos de Neil Armstrong en la Luna. En 1973 inventó el primer teléfono celular portátil del mundo. Hoy Motorola es uno de los fabricantes de teléfonos celulares más grande del mundo - Y todo empezó con la radio del coche.

¿Qué pasó después?

Los dos hombres que instalaron la primera radio en el coche de Paul Galvin, Elmer Wavering y William Lear, tomaron caminos muy diferentes en la vida. Wavering quedó con Motorola. En 1950 ayudó nuevamente a cambiar la experiencia del automóvil cuando desarrolló el primer alternador automotriz, en sustitución de los generadores ineficientes y poco confiables. La invención permitió lujos tales como elevadores eléctricos, asientos eléctricos, y, finalmente, aire acondicionado. Lear también continuó inventando. Posee más de 150 patentes. ¿Recuerdas los reproductores de cintas de ocho pistas? Lear inventó eso. Pero lo que realmente lo hizo famoso fue su contribución en el campo de la aviación.

Inventó la radio-dirección para aviones, lo que ayudó al desarrollo del piloto automático, diseñado el primer sistema de aterrizaje de aeronaves totalmente automático, y en 1963 presentó su invento más famoso de todos, el Lear Jet, en primer lugar, un jet asequible de negocios producido en serie. (No está mal para un tipo que abandonó la escuela después del octavo grado.) A veces es divertido ver cómo algunas de las muchas cosas que damos por sentadas llegaron a existir!

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