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Ford Thunderbird 1960

Ford Thunderbird 1960

Este fue el tercer año del Thunderbird de estilo “Squard-Bird” y, como en el año anterior, solo se le hicieron modestos cambios. Se le colocó una nueva parrilla con una larga barra horizontal interceptada por tres barras verticales. Detrás de estas barras se colocaron inserciones en forma de parrilla. Los adornos en la carrocería volvieron a ser tres barras verticales, esta vez en las polveras traseras, justo delante de las nuevas calaveras, las cuales ahora tenían un arreglo de tres luces. Los Hardtops tenían un elegante emblema al centro de la columna trasera del techo. Se retiró el adorno cromado de la punta de los proyectiles de las puertas, y en su lugar se colocó la inscripción “Thunderbird”. El espejo retrovisor exterior ya formaba parte del equipamiento estándar. El T-Bird estuvo disponible en 19 colores de un solo tono y en 28 combinaciones de dos tonos.

A un precio de lista de $3,755 USD, el Thunderbird Hardtop de 1960 fue un fuerte vendedor. Se entregaron 78,477 unidades. El convertible alcanzó a registrar los 11,860 compradores adicionales, quienes tuvieron que pagar la cantidad de $4,222 USD para obtener un auto. Y hablando de autos abiertos, en este año hubo una versión con la opción de quema-coco operado manualmente. El Thunderbird no fue el primer auto americano en tener un quema-coco. GM tuvo una opción llamada “Sol Brillante” para los autos costosos a principios de los 40s. Sin embargo, el quema-coco del T-Bird fue el primero de la posguerra. Esta opción se mostró en mucha de la publicidad del Thunderbird, pero solo 2,536 compradores se motivaron por ella.

Dentro del Thunderbird se podía encontrar el mismo tablero, los mismos asientos de butaca y la misma consola del modelo anterior. Solo se crearon nuevas opciones de tapicería.

Nuevamente había dos motores para escoger. Las opciones iniciaban con un V8 Thunderbird Special de 352 pulgadas cúbicas con una potencia de 300hp. Por menos de $200 USD, se podía pedir el V8 Thunderbird Special 430 con 350hp con el que Ford había ganado varias competencias en los circuitos de 1959. También estuvo disponible un kit de decoración cromado para abrillantar el motor. Ford inteligentemente anunciaba que su motor estaba equipado con “Precision Fuell Induction”, aunque en realidad tenía un carburador de cuatro gargantas Holley convencional el cual fue llamado “Precision Fuell Metering”.

Ford también promovía que la transmisión Cruise-O-Matic estaba disponible en ambos motores, sin embargo era obligatoria en el motor Lincoln de 430 pulgadas cúbicas. No estaba disponible el motor más grande con otra transmisión. El motor pequeño estaba disponible con transmisión manual de tres velocidades o la manual de tres velocidades con overdive.

Como en 1959, el T-Bird con motor de 430 pulgadas cúbicas era capaz de arrancar de cero a 60 millas por hora en nueve segundos. Manejarlo era otro asunto. Motor Trend criticó fuertemente la conducción del auto. Se encontró que la posición de conducción comprometía la visibilidad y control del vehículo. “Tan cercano el costo al de un auto lujoso, como su calidad de manejo a un Ford estándar de bajo costo”, publicó la revista. “Su estilo es distintivo, pero ciertamente no estable”. Otras críticas mencionaban el pobre rendimiento del auto, el cual promediaba las 12 millas por galón. “Hay muchos autos mejores para cuatro personas”, ponía como conclusión. “Pero por alguna razón el T-Bird nunca ha sido medido por estos estándares. El T-Bird es un auto aparte, y como la magnificencia, rara vez se cuentan las diferencias ordinarias, ya que estas cualidades, después de todo, son comunes y corrientes. El Thunderbird es diferente, y es todo lo que importa.”

Extrañamente, Motor Tren posteriormente publicó otro artículo totalmente diferente. “Lo que tiene es originalidad, frescura y concepto novedoso”. señaló la publicación. “Este es el secreto. Tiene espíritu y calidad, más que cualquier otro auto domestico”.

No todo fue diferente en los autos de carrera Thunderbird que compitieron en 1960. Más de la mitad de los autos de la campaña fueron modelos 1959. Los últimos autos habían sido construidos y preparados por los corredores John Holman y Ralph Moody. Cuando la asociación de constructores de autos ( AMA ) forzó a sus miembros a apartarse de las competencias en febrero de 1957, el gerente general de Ford, Robert S. MacNamara estuvo muy complacido en eliminar del presupuesto la partida para las competencias. La AMA había hecho un acuerdo con el gobierno para retirar patrocinios de las competencias de autos y para eliminar los componentes de alto desempeño de sus catálogos. También se acordó que la potencia de los automóviles no debería ser mencionada en la publicidad.

La compañía vendió todo su almacén de partes deportivas a Holman y Moody, quienes continuaron construyendo Fords para competencias. Su producción incluyó, entre otras cosas, seis Thunderbirds 1959 con V8 de 430 pulgadas cúbicas con 350hp de potencia. Los autos del año pasaron por varias manos y algunos modelos formaron parte de equipos privados. Ford logró ganar 15 títulos nacionales en 1960, pero ninguno de ellos fue ganado por un Thunderbird. Los Pontiacs dominaban las competencias seguidos muy de cerca por los Chevys y los Plymouths.

Cuando el recientemente electro presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy nombró a Robert S. McNamara como su secretario de defensa, las puertas se abrieron para el programa “Total Performance” de Ford. Este programa fue lanzado por Lee A. Iacocca – un verdadero entusiasta del automovilismo – en 1961.

La producción del T-Bird 1960 terminó antes de lo acostumbrado, en julio de 1960. El cambio del modelo fue adelantado debido a la total renovación del modelo 1961 que estaba por venir. Tan pronto como la producción terminó, dos autos especiales se construyeron. Fueron dos autos con la carrocería de acero inoxidable.

Especificaciones del Thunderbird 1960

Distancia entre ejes 113 pulgadas
Peso (Hardtop) 3,955 libras
Peso (Conv.) 4,222 libras
Longitud Total 205.32 pulgadas
Ancho Total 77.0 pulgadas
Altura (HT) 52.5 pulgadas
Altura (Conv) 53.1 pulgadas
Distancia Rodada Delantera 60 pulgadas
Distancia Rodada Trasera 57 pulgadas
Llantas 8.00 x 14
Diámetro de Giro 40 pies
Relación de la Dirección 25.0:1
Eje Estándar (352/Auto) 3.10:1
Eje Estándar (Manual) 3.70:1
Eje Estándar (430/Auto) 2.91:1
Area de frenado 194 pulgadas cúbicas
Motor V-8 OHV de 90 grados
Diam. Pistón y Carrera 4.00 x 3.50 pulgadas
Desplazamiento 352 pulgadas cúbicas
Relación de compresión 9.6:1
Carburador Sencillo 4 gargantas Holley
BHP Máximo 300 @ 4600 rpm
Torque Máximo 381 lb.-ft @ 2800 rpm
Sistema de escape Doble salida rpm
Motor Opcional V-8 OHV de 90 grados
Diam. Pistón y Carrera 4.30 x 3.70 pulgadas
Desplazamiento 430 pulgadas cúbicas
Relación de compresión 10.0:1
Carburador Sencillo 4 gargantas Holley
BHP Máximo 350 @ 4400 rpm
Torque Máximo 490 lb.-ft @ 2800 rpm
Altura del suelo 5.8 pulgadas
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