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Ford Thunderbird 1959

Ford Thunderbird 1959

El 17 de octubre de 1958, los distribuidores Ford de la unión americana destaparon el Thunderbird 1959. Todos los que esperaban con ansia el destape del último de los Thunderbirds quedaron decepcionados. En primer lugar el Thunderbird se presentó con diez días de retraso y segundo, había muy pequeños cambios en relación al modelo de 1958. En enero, la revista Motor Trend publicó que "el éxito del Thunderbird de 1958 aparentemente convenció a Ford de que no había razón para cambios radicales ya que contaban con un producto de rápida venta." Este punto de vista terminó con los objetivos de Ford al producir 57,195 Thunderbirds hardtop y 10,261 convertibles modelo 1959.

Como parte de las modestas revisiones para del modelo 1959 se presentó un arreglo de barras horizontales para la parrilla delantera. El mismo patrón se repitió en los huecos de los paneles de las calaveras traseras. En los proyectiles simulados laterales se remplazaron las inserciones metálicas cuadradas y cromadas por un adorno en forma de flecha en la punta del proyectil. El nombre de Thunderbird cromado se cambió de lugar de la polvera delantera a la puerta, decorando el proyectil. Adicionalmente, se remplazó el medallón de la columna de la ventanilla trasera, en el hardtop, por otro medallón incorporando un Thunderbird esculpido.

Nuevamente se ofrecieron un par de modelos con dos puertas para cuatro pasajeros. La capota del convertible era automática y se ocultaba en la cajuela. El panel trasero la ocultaba completamente. Todas las especificaciones de dimensiones quedaron sin alteración.

Las especificaciones para el motor base V8 de 352 pulgadas cúbicas reflejaron una disminución en la relación de compresión y unas mejoras sustanciales en el sistema de encendido. Según un reporte técnico de la revista Hot Rod, el editor técnico Ray Brock, una prueba en el dinamómetro del motor del 1958 en los laboratorios de Edelbrock revelaron una potencia en el motor de 200 hp sin ningún tipo de corrección. Sin embargo, Edelbrock descubrió que con pequeños ajustes en el sistema de encendido dieron como resultado 225 hp en el mismo motor. "Suponiendo que el motor de 1959 tenga una mejor curva de encendido, el 352 puede producir 225 hp, lo cual es suficiente para el conductor promedio." Escribió Brock. El motor 352 de 1959 también cambió de carburador por un nuevo Holley modelo 9510 de cuatro gargantas.

Para este año, el motor V8 Thunderbird Special de 430 pulgadas cúbicas estuvo definitivamente disponible. Este motor era fabricado por Lincoln y tenía el desplazamiento más grande de su tiempo en el mercado, y solo estaba disponible con la transmisión Cruise-O-Matic. "El Motor Lincoln no tiene una cámara de combustión convencional como el motor Ford 352." Explicó Ray Brock para enfatizar las habilidades en el desempeño del motor. "En lugar de esto, las válvulas asientan en la superficie plana de la cabeza y la cámara está formada por la parte superior de los pistones y la parte superior del bloque." Brock también resaltó que Bill Stroppe, quien modificaba Lincolns para carreras en México a principios de los 50`s, tenía un arreglo de triple carburador para el motor 430 en el mercado. El escape con salida dual fue estándar para ambos motores.

Otras revisiones técnicas en el T-Bird incluían un nuevo abanico en el radiador, un nuevo tanque auxiliar en el radiador, reubicación del sistema de limpieza de vidrios, y mejoras en la suspensión trasera. Ford promovía en su publicidad características en su sistema de suspensión delantera, puertas de cuatro pies de ancho, capacidad de almacenamiento en la cajuela de 20 pies cúbicos, sistema de seguridad en la columna de dirección y asientos individualmente ajustables.

El diseño de los asientos del T-Bird estaban basados en un estilo muy redondeado y acolchonado. Ford los promovía como "individualmente contorneados y con acolchonamiento de hasta 4 pulgadas en el cojín y el respaldo." Los asientos delanteros estaban diseñados para doblarse totalmente hacia delante para permitir el acceso a la parte trasera. El fondo del panel de instrumentos ahora era blanco en lugar de negro.

Ford puso a la venta el hardtop en $3,696 dólares y en convertible en $3,979. Ambos autos estaban disponibles en 18 colores sólidos de pintura acrílica conocidos como "Diamond Lustre", y solo tres de estos colores del T-Bird eran también usados con otros autos Ford. Varios colores del T-Bird eran también usados por el Lincoln, el cual era construido en la misma planta de ensamblaje del T-Bird.

Hubo 41 combinaciones de dos colores disponibles para el Thunderbird. Varias combinaciones usaban los mismos colores invertidos. Por ejemplo, se podía pedir la carrocería en "Brandywine Red" con el techo "Colonial White", o la carrocería "Colonial Whirte" con el techo "Brandywine Red". La capota de los convertibles estuvo disponible en siete colores, cada uno usado en colores específicos de la carrocería.

En su edición de julio de 1959, la revista Hot Road desarrolló una serie de pruebas al Thunderbird con un motor de 430 pulgadas cúbicas. Esta prueba inició con un recuento de los cambios entre el modelo de dos plazas y el de cuatro. Ray Brock descubrió que el auto no era rápido en el arranque, requiriendo de 3.9 segundos para alcanzar las 30 millas por hora. "En el cuarto de milla, los arranques dejan al T-Bird en los registros de competencias callejeras" escribió Brock. "Pero una vez alcanzadas las 75 millas por hora, definitivamente que es otro auto."

Aunque la incorporación de un motor más grande no tuvo un impacto en el conductor promedio, si tuvo una fuerte influencia en el papel que jugó el Thunderbird en las carreras profesionales. Todos los Fords familiares de 1959 tenían una distancia entre ejes mayor de 118 pulgadas. Esto incrementó el peso de los autos en un promedio de 300 libras haciendolos poco atractivos para las carreras. Por otra parte, la construcción del Thunderbird en una sola pieza permitió un ahorro en el peso de 100 libras. Este hecho, aunado a la incorporación de un motor más grande, inmediatamente incrementó el interés por el Thunderbird en las carreras profesionales. Ford se asoció con Holman & Moody, una compañía que construía autos de carreras, para el desarrollo de varios "Hot" T-Bird 1959 para competiciones profesionales.

Los T-Bird construidos por Holman & Moody hicieron su debut en Florida, en la carrera inaugural de la nueva autopista internacional de 2.5 millas de Daytona Beach en febrero. "Se crearon conjeturas al inicio de la carrera de 500 millas favoreciendo a dos combinaciones como favoritos finalistas: el Pontiac / T-Bird o el T-Bird / Chevrolet." Publicó Motor Trend en su edición de mayo de 1959. "Las razones para estas conjeturas se basaron en tres razones: el desempeño en las rodas de clasificación, la habilidad de los equipos de mecánicos, y por último, y no la menos importante, la habilidad de los pilotos."

Para sorpresa de Motor Trend, un Oldsmobile conducido por Lee Petty ganó la carrera, quien había sido llamado el ganador no-oficial al inicio, y fue premiado por Scotie McCormick apodada en el evento como Miss Daytona Speedmay. Tres autos - el T-Bird número 73 de Beauchamp, el Oldsmobile número 42 de Petty, y el Chevrolet número 48 de Joe Weatherly - habían cruzado la línea de meta cuello a cuello. Weatherly terminó una vuelta atrás, mientras que Beauchamp y Petty fueron los líderes. Cuando los oficiales de NASCAR revisaron la fotografía se reveló que Petty había cruzado la meta primero.

Especificaciones del Thunderbird 1959

Distancia entre ejes 113 pulgadas
Peso (Hardtop) 3,971 libras
Peso (Conv.) 4,061 libras
Longitud Total 205.4 pulgadas
Ancho Total 77.0 pulgadas
Altura (HT) 52.5 pulgadas
Altura (Conv) 53.1 pulgadas
Distancia Rodada Delantera 60 pulgadas
Distancia Rodada Trasera 57 pulgadas
Llantas 8.00 x 14
Diámetro de Giro 40 pies
Relación de la Dirección 25.0:1
Eje Estándar (352/Auto) 3.10:1
Eje Estándar (Manual) 3.70:1
Eje Estándar (430/Auto) 2.91:1
Area de frenado 194 pulgadas cúbicas
Motor V-8 OHV de 90 grados
Diam. Pistón y Carrera 4.00 x 3.50 pulgadas
Desplazamiento 352 pulgadas cúbicas
Relación de compresión 9.6:1
Carburador Sencillo 4 gargantas Holley 9510
BHP Máximo 300 @ 4400 rpm
Torque Máximo 381 lb.-ft @ 2800 rpm
Sistema de escape Doble salida rpm
Motor Opcional V-8 OHV de 90 grados
Diam. Pistón y Carrera 4.30 x 3.70 pulgadas
Desplazamiento 430 pulgadas cúbicas
Relación de compresión 10.0:1
Carburador Sencillo 4 gargantas Holley
BHP Máximo 350 @ 4400 rpm
Torque Máximo 490 lb.-ft @ 2800 rpm
Altura del suelo 5.8 pulgadas
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