1956 Mercury XM Turnpike Cruiser

1956 Mercury XM Turnpike Cruiser

Uno de los autos de ensueño más recordados es el XM Turnpike Cruiser. El XM anunciaba el estilo de los autos de producción Mercury del 58 al 59. Lo destacable del diseño eran las luces traseras de 12 pulgadas en forma de V seguidas por un canto cóncavo aperlado a lo largo de la polvera. Paneles de Plexiglas con tinte transparente en el techo se elevaban cuando la puerta se abría para facilitar la entrada y salida del interior. Otro interesante detalle del diseño fue la salida del escape localizada en la polvera trasera del auto, ornamentos de balas cromadas en la polvera delantera, cuatro asientos tipo butaca y manijas para las puertas ocultas. La parte central del vidrio trasero de tres secciones se podía bajar para mejorar la ventilación, característica que fue usada en los autos de producción Turnpike Cruiser de 1957, Lincoln Continental de 1958 a 1960 y el Mercury Breezeway de 1960.

El XM fue diseñado a finales del 1954 por el equipo de Elwood Engel y Jhon Najar con la ayuda de Jack Reith y Larry Shinoda, quien más tarde desarrollaría el Corvette Mako Shark. A principio de 1955 Reith sugirió que el estilo único del XM fuera la inspiración de la renovada línea Mercury de 1957. Más tarde Reith sería la cabeza de la división Mercury y propuso el modelo Turnpike Cruiser como el auto superior de la línea Mercury, compitiendo en precio con el Olds 98, Buick Super, DeSoto Fireflite y Chrysler New Yorker.

Con la idea de familiarizar al público con la radicalmente nueva línea de Mercury se decidió construir un auto de concepto funcional. Un auto completamente funcional de tamaño real del Mercury XM Turnpike Cruiser fue construido en 1955 por Ghia en Italia por la cantidad de $80,000 dólares. Este único auto de ensueño debutó en el Auto Show de Cleveland en enero de 1956. El XM estaba equipado con un motor V8 Mercury de 312 pulgadas cúbicas con doble carburador de cuatro gargantas conectado a una transmisión Merc-O-Matic automática. El tablero contaba con un tacómetro y velocímetro marcado hasta las 150mph.

Después de recorrer el circuito del auto show, la belleza caqui fue llevada a varios distribuidores Lincoln-Mercury a través de los Estados Unidos en un trailer especial con vidrios laterales para que pudiera ser admirado mientras estaba arriba del transporte. El trailer y tractor fueron pintados del mismo color que el XM y equipado con neumáticos anchos de cara blanca.

Después de su vida promocional, el XM pasó por varias manos. Actualmente está deteriorado pero en condiciones de ser restaurado en manos de un coleccionista de California.

A más de cincuenta años de su creación, el diseño del XM aún impresiona.

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